就是因為沒有用,學校才要教啊!

Posted by TJ Wei on 星期五, 8月 01, 2014 with No comments

這篇是大約一兩年前寫的草稿。因為很難說用很短的篇幅說清楚,所以一直沒有完成。
由於在 COSCUP 上面的演講提到一些內容,所以就把草稿直接放出來。

之所以沒有完成,是因為可以講的東西實在太多。比方在 COSCUP 有提到學習自己上廁所的部份,本來草稿中沒有,剛剛想到才補上。

有太多的內容沒有加進去,表達的不夠完整。所以不管你是要把他當成反諷、同意這個見解、或者當成過度功利價值觀的平衡都可。
總之,標題並不能照著字面上邏輯來讀。




我在課堂或演講時,時常會說我講的東西,一點實用價值都沒有。
其中一個原因是想強調,就是因為這些東西沒有用,才值得教、應該講。
那些挖苦、抱怨學校教的東西沒有用、產學落差太大的人,常常不是別有用心, 就是過份天真。

這篇文章的目的就是要說明一般教育的學校,特別是高等教育,本來就應該教不實用的東西(職校、職業訓練不算)。

這當然不是兄弟我獨創的見解,幾千年前,莊子就把「無用之用」講翻了。真講起來千頭萬緒,面向很多,不知如何說起,所以我下面分成幾個部份,用不同的例子、比喻來解釋。


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很多人喜歡做瑜伽或者上健身房。你在做瑜伽(或者伸展操、重訓等等)時,做的動作和姿勢往往都相當詭異。
如果你在路上做這些動作,一定會被路人嘲笑。 所以以平常不會做這些動作。正因如此,刻意做這些動作,才能鍛鍊到這些平常用不到的肌肉。
所以俗話才會說,做出來會被嘲笑的動作,才有運動的價值。

你的大腦跟肌肉很類似。
那些日常生活練不起來的肌肉,很有可能在什麼時候會幫上你一把,就是你的價值。
這也就是為什麼學校教的東西,好像長大後都再也用不到的道理。學校應該教的是如果你沒在學校學過,那將來你就再也不會有動機和時間來學的東西。
更糟的是,如果你沒練過,會跟本不知道人類腦中有這塊肌肉。有時你會連怎麼輸的都不知道。


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很多人會發現有一個現象,那就是年輕人擅長電腦。
年輕一點的人,根本不用上課去學,就能毫無困難的使用 Office,操作瀏覽器或其他電腦上的軟體。
但為什麼老一輩的人會需要特別去學,而且還不容易學好?
原因之一是年輕一輩從小就有動機使用這些東西,常常用的東西,自然就會了,不用特別去學。
另外一個原因是,年輕人並不是直接去學軟體操作,而是在腦中建立了一個框架,一個系統。所以即使軟體推陳出新,改變很大,甚至還各式各樣新功能的網站、軟體、APP。只要理解了電腦軟體介面的「邏輯」和習慣,直接套用在新軟體上就能自己摸索熟練。
但建立這套腦中的框架、系統、邏輯要花很多的時間,短期的投資報酬率很低,所以只能從小開始學。
在電腦史前時代成長的老一輩,成年後就不容易再有這個耐性來慢慢建立這個腦中框架了(即使有耐性,學習力可能也不如小朋友)。

所以這告訴了我們兩件事情:
1 而那些實用的東西,往往不需太花力氣要學。至少,不需要直接去學。
2 學校教的東西是幫你建立框架、邏輯系統,應付各種可能的狀況。短期投資報酬率會很低,所以看起來很沒用。
至於要怎麼應用這個框架, 各行各業都有不同,而且會隨著時代改變,但不是什麼太大的問題,只要沒跳出框架,只是熟悉度的問題。做久了之後,誰都能熟練。

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講到要教實用的東西,小學的加減乘除應該夠基本、夠實用了吧?
其實不然。日常生活中真的用到加減乘除的機會比像像中少。你現在碰到一個二位數乘三位數的乘法,或者一堆數字的加法,難道不是拿出手機或用電腦來算嗎?
當然現在為了數零錢,有些人還用得到點加減法。先不說這還不需要完整的加減法。再過幾年,所有交易都卡片化了之後,只要刷卡就行了。真的有需要時,難道不能計算機按按嗎?到時真的需要花個好幾年的小學時間學這些偶而會用到的技術嗎?
你大概不會同意上面的看法,而且,隱約會覺得這些沒有用的東西還是有某種用處。(拿前面的運動做比喻,跑步相對來說沒用,因為要快的話,車子比較快,但跑步沒用嗎?)

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但你其實還學過比加減乘除還實用的技能。
最最最實用、常用的技能是什麼? 其實是自己吃飯、自己上廁所,但你真的覺得,不要說大學了,上小學之後,還要教這種程度的東西嗎? 還是相同程度的技能,因為你已經有了學習在家自己上廁所的經驗,根本就能無師自通了?
你甚至不會把他當成學習。
到了陌生的地方,你會自己找看起來像廁所的地方。真找不到,會問人。這種程度的學習,你根本不會放在心上,真的視為一種學習。
看到陌生的異國食物和餐具,你也會毫無困難的模仿他人的動作來吃(或者自主研發)。
很遺憾的是,很多人在中學或小學階段,過份把重點放在知識,而沒有把學習經驗等級提昇。到了高等教育就會出問題。
因為就像是上小學中學之後,老師最多只會告訴你廁所在哪裡,而不會再幫你把屎把尿了。你要是過去並不是真的學會上廁,而是填鴨式的應付。那你一進小學之後,必然是遍地屎尿了。
上大學也一樣,只不過你的遍地屎尿是比較屬於靈性層次,不容易被發現。



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Binary search,現在每種常用的語言都內建有這個功能的函式,自己手刻根本沒有必要吧?因為這個東西其實很難寫正確,1946年發表的演算法,到 1962 年才出現第一個正確的實作。對要求即戰力的產業來說,絕對沒有這個耐心讓你花那麼多的時間去想、去重複發明輪子。
這個就跟上面加減乘除的例子一樣。
沒有用的東西為什麼要學?
原因是「學習」和「研究」本身也是要學習以及研究的。這些看似沒用、只有歷史價值的東西,其實是讓你獲得學習以及研究經驗的好東西。這些東西特別困難、投資報酬率低,所以非常適合鍛鍊你的學習能力。觀摩前人解決困難問題以及犯錯的經驗,讓你學習怎麼摸索及解決問題。
就是因為這些東西沒用少用,當往後你碰到類似問題時,只有學過,才能很快模仿前人的解法。



所以無用之用,是為大用。不過上面這樣的說法,還太小看了這句話。

前一陣子我小孩學說話、唱歌。兩歲的小孩,常常唱歌的時候有個特性,重複的句子會省略。比方兩隻老虎就會變得很短。
而我聽當他在唱小星星的時候,則會變成鬼打墻,連唱 N 次才會唱完(請回憶一下歌詞)。
聽他在唱的時候,突然腦中跳出 Markov Chain 這個詞,他現在學習唱歌的方式,不正是 Markov Chain 嗎?
電腦在處理語言或者學習時,常常也會利用 Markov Chain 當模型。
我要說的不是腦中建立模型這回事。而是說你學過的東西,鍛鍊過的腦中肌肉,會影響你看事情的方式。
我看過一本育兒書中,以「小孩認為我們是因為怕他聽不懂才重複,所以要證明自己不需要這樣。」
這談不上誰對誰錯,我只是用這個例子說明你學過的東西,會影響你看這個世界的角度與方式。

我知道很多老闆希望學生一出社會就是即戰力,抱怨學校教的東西跟產業沒有接軌。他們說的,也不無道理,這是見仁見智的問題。
但這種價值觀已經影響我們太多了。 我們習以為常的已經把工作上用得到的才叫做有用。
但想想,如果學校也跟上潮流,只教有用的東西,那其實是很可怕的事情。
你工作已經很可憐的要賣身、賣肝、賣時間,當然也有賣腦。
但是你一定不願意把這些東西全部賣掉。你一定不希望你腦中的肌肉,全部都是為了工作而鍛鍊。
難道你連看世界的方法以及角度也要賣掉嗎?


所以學校一定要教沒有用的東西啊!


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